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Síntomas físicos de la ansiedad: una máscara a veces peligrosa

Fear

por Dr. Sergio Oliveros Calvo, Psiquiatra Madrid (Grupo Doctor Oliveros)

 

  Los trastornos de ansiedad afectan alrededor de un 18% de la población al año, una cifra nada desdeñable.  Generan en torno a un 20% de las consultas de Atención Primaria tanto en sus formas clásicas como en las enmascaradas que analizaremos luego. Todos ellos comparten la característica de contar con la angustia como elemento nuclear pero no siempre evidente. Tal síntoma puede aparecer de forma aislada en situaciones de estrés pero siempre está presente en patologías psiquiátricas como:

 

  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Trastorno por ansiedad generalizada (el más frecuente)
  • Trastorno pro crisis de angustia
  • Trastorno por Estrés Postraumático
  • Fobias simples y generalizadas
  • Hipocondría
  • Anorexia/Bulimia nerviosa
  • Depresión
  • Psicosis
  • Adicciones (intoxicación y abstinencia)
  • Trastornos de personalidad (especialmente obsesivo, histriónico, borderine, dependiente y evitativo)

 

  Dentro de los trastornos de ansiedad primarios, el más frecuente es el T. por ansiedad generalizada (en torno al 7% de la población general), y a continuación el trastorno por crisis de ansiedad o ataques de pánico (1% de la población general).

  La ansiedad implica la activación de dos sistemas neuroendocrinos de alerta que capacitan al organismo para adaptarse y reaccionar frente a una amenaza:

  • Adrenalina y noradrenalina (corto plazo)
  • Cortisol (medio-largo plazo)

  Estas sustancias y las vías de neurotransmisión implicadas son las responsables de la aparición de las múltiples manifestaciones físicas de la ansiedad que son discretamente más frecuentes en mujeres en proporción 2/1 frente a hombres y que recogemos a continuación:

 

SISTEMA

       SÍNTOMAS

NERVIOSO

·         Cefaleas, pérdida de memoria y atención

·         Mareo, inestabilidad, desmayos

·         Fatigabilidad, tensión muscular

·         Contracturas, dolor lumbar y cervical  

·         Temblor, escalofríos, sofocos

·         Visión doble, borrosa y tubular

DIGESTIVO

·         Diarrea, estreñimiento

·         Dolor abdominal, acidez gástrica

·         Meteorismo, reflujo gastroesofágico

·         Náuseas y vómitos

·         Boca seca, dificultad para tragar

CARDIOVASCULAR

·         Taquicardia

·         Hipertensión

·         Palpitaciones

·         Angina de pecho

RESPIRATORIO

·         Aumento frecuencia respiratoria

·         Sensación de falta de aire

·         Tos, rinitis

·         Dolor al inspirar

·         Opresión en el pecho

PIEL

·         Sudoración

·         Piel fría

·         Palidez

·         Hormigueo, picor

·         Eccemas, alopecia, canas

GENITOURINARIO

·         Inapetencia sexual

·         Eyaculación precoz, impotencia, frigidez

·         Micción frecuente y escasa

·         Dolor al orinar

 

Del mismo modo hay enfermedades físicas que empeoran tanto en su curso como en sus reactivaciones con la ansiedad como son:

  • Gastrointestinales: Gastritis crónica, Hernia umbilical
  • Cardiovasculares: Hipertensión arterial, Taquiarritmia
  • Endocrinológicas: Hipotiroidismo, Diabetes mellitus tipo 2, Hiperprolactinemia
  • Reumatológicas: Síndrome del túnel carpiano bilateral, Osteoartosis de columna dorso lumbar, Fibromialgia
  • Respiratorias: Asma bronquial, Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, Rinitis alérgica, Laringitis crónica
  • Neurológicas: Neuropatía diabética, Migraña y Cefalea mixta, Parálisis facial izquierda periférica
  • Ginecológicas: Infertilidad primaria
  • Oftalmológicas: Glaucoma
  • Hematológicas: Anemia leve
  • Dermatológicas: Rosácea, Acné, Pitiriasis rubra pilaris

  Los síntomas físicos secundarios a ansiedad pueden presentarse con mucha frecuencia sin que el paciente sea consciente de que presenta ansiedad lo que le lleva a consultar con el médico de familia, el cardiólogo, el neurólogo o el neumólogo antes que con el psiquiatra.  Al descartarse patología orgánica, el síntoma suele ser minimizado y tratado de forma negligente “en perdigonada” (prescribiendo muchos fármacos con la esperanza de que al menos uno actúe) o con benzodiacepinas sin control (generalmente de alta potencia y adictivas como lorazepam, alptrazolam o bromazepam), es decir, sin un plan de tratamiento. Es frecuente que los pacientes además busquen de forma intuitiva el alivio de los síntomas en el cannabis, el alcohol y otras sustancias desarrollando problemas añadidos.

  Este tipo de pacientes suelen llegar a la consulta del psiquiatra años después del inicio de los síntomas físicos de ansiedad consultando ya por dependencia de alcohol, atracones de comida/obesidad, ideas hipocondriacas, abuso y dependencia de benzodiacepinas o incluso por amnesia por benzodiacepinas u otras complicaciones debidas al uso negligente de éstas.

  Un fenómeno parecido ocurre con la depresión en la que hasta un 50% de los pacientes no manifiesta tristeza u otros síntomas comunes de la depresión si no que se manifiestan por síntomas somáticos, es el caso de los “equivalentes depresivos” o la “depresión enmascarada” que fueron descritos por el Dr. Juan José López Ibor a finales de los 70´.

  En estos pacientes se produce el mismo peregrinaje médico que con los ansiosos con síntomas físicos, lo que los americanos han denominado el “doctor shopping”. El paciente visita de especialistas uno tras otro pero siempre de forma improductiva, obtiene tratamientos que va acumulando que no le alivian los síntomas pero que le generan efectos secundarios, lo que en conjunto va agravando su condición general y disminuye su calidad de vida hasta alcanzar en ocasiones mermas totales en su autonomía.

  El tratamiento de elección para estos pacientes incluye empleo de benzodiacepinas para el control rápido e inicial de la ansiedad e inhibidores de la recaptación de serotonina y/o buspirona para el tratamiento a medio plazo. La mejoría a largo plazo siempre debe estar basada en la psicoterapia cognitivo conductual que logra eliminar a largo plazo la necesidad de tratamiento farmacológico. 

  Los síntomas físicos de la ansiedad constituyen uno de los problemas es los que es clave actuar a tiempo, en los que el médico está obligado a ver más allá de lo evidente y en los que es imperativo un tratamiento específico. Solo así se evitará al paciente perder muchos años con una pésima calidad de vida, escasa actividad social y familiar, escasa productividad laboral y desperdicio de una parte esencial de su propia vida.  

 


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