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Síndrome de burnout

por Dr. Sergio Oliveros Calvo, Psiquiatra Madrid  (Grupo Doctor Oliveros)Síndrome de burnout

Recientemente un posible caso de burnout en el copiloto de una línea aérea alemana ha podido estar detrás de la muerte de 150 personas en un accidente aéreo provocado. A pesar de eso esta enfermedad sigue sin recabar el suficiente apoyo y atención por parte de las instituciones y la comunidad científica.

El estrés laboral puede ser un elemento extremadamente pernicioso para la salud cuando se produce de una forma mantenida sobre el trabajador.

En una situación de estrés puntual nuestro organismo va a reaccionar secretando adrenalina y noradrenalina capacitándonos para afrontar situaciones difíciles con éxito. Estas hormonas pueden producir infartos de miocardio en sujetos con patología cardiaca previa pero no tienen efectos a corto, medio o largo plazo en sujetos sanos.

Por el contrario, cuando el estrés es mantenido esta respuesta se agota y es sustituida por otra mucho más duradera basada en la secreción de otras hormonas de estrés como el cortisol que pueden producir daños importantes a varios órganos incluido el cerebro. Este motivo hace que el estrés mantenido se asocie a muchos problemas médicos (hipertensión arterial, infartos de miocardio, contracturas musculares, cefaleas, úlceras gástricas, eccemas etc.) y mentales (depresión, insomnio, adicciones, ansiedad, sentimientos de vacío, agotamiento, fracaso, impotencia, baja autoestima, o de pobre realización personal, nerviosismo, inquietud, dificultad para la concentración, baja tolerancia a la frustración, y comportamientos paranoides y/o agresivos incluso psicosis reactivas).

Pero esta segunda fase de adaptación al estrés también es limitada en el tiempo. Por eso, cuando se supera, el organismo, incapaz ya de adaptarse, sufre el colapso final que con mucha frecuencia se expresa a través del llamado Síndrome de burnout. Este enfermedad, descrita inicialmente en médicos, define el desgaste extremo de un empleado expuesto al estrés mantenido. Es importante destacar que en la actualidad es una de las causas más importantes de incapacidad laboral.

Las manifestaciones mentales del síndrome de burnout son esencialmente intensa irritabilidad, intolerancia a la frustración, evitación de las tareas estresantes, trato interpersonal distanciado, rutinario y mecánico, egocentrismo, abuso de sustancias, absentismo laboral, disminución del rendimiento, y frecuentes conflictos con las personas más cercanas (casa o trabajo) derivados de los cambios mentales adquiridos.

Es característico en este trastorno que el trabajador afectado propicie con sus conductas su propio despido. En un 5% de los casos el trastorno conduce al suicidio que se produce característicamente en el propio centro de trabajo como ocurrió en la empresa France Telecom hace unos años con el suicidio de 35 trabajadores en menos de tres años hasta que cesaron el CEO y cambiaron las políticas de la empresa.

Como dato, destacaremos que en muchos países occidentales el Síndrome de burnout es reconocido como una enfermedad laboral por lo que en la nómina de algunas profesiones expuestas se abona un complemento de peligrosidad. En España, una sentencia del Tribunal Supremo en el año 2000 reconocía este síndrome como una dolencia psíquica causante de periodos de incapacidad temporal y como accidente laboral.

En la detección de esta complicación es determinante la intervención del grupo social más próximo al paciente (familia y compañeros de trabajo) pues el propio trabajador vive la situación con total normalidad. La enfermedad se instaura tan lentamente y se correlaciona tan estrechamente con su mundo emocional que no permite al afectado identificar los cambios. Por eso es importante la colaboración de los otros para detener un proceso que puede acabar con la vida del trabajador si no se toman las medidas adecuadas.

El tratamiento de estos pacientes incluye la separación de la actividad laboral (incapacidad temporal), empleo de antidepresivos especialmente dopaminérgicos y una psicoterapia cognitivo conductual. Afortunadamente, la práctica mayoría de los pacientes consiguen una recuperación casi completa al cabo de unos meses.

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